隨著威瑞森通訊等電信商從試營運到正式建置,加上日前在葡萄牙里斯本召開的無線網路業界大會上發表首版技術標準,下一代無線網路5G的未來已經展開。但彭博資訊分析,電信商升級5G的成本太高,每年耗費2,000億美元,這項投資可能不太值得。

雖然無線工程師們最大的夢想是能透過5G網路駕車、從冰箱直接向生鮮超市叫貨,並提供家中快速、穩定的無線寬頻網路。但要達到這種境界,行動通訊商、晶片和裝置製造商及軟體開發商,每年在研發及資本支出方面將需花費約2,000億美元,且工程師還需解決樹叢和下雨干擾,並提供夠強的訊號以應付龐大需求。

就算這些都獲得解決,以行動通訊業目前低迷的成長率,要從這些投資賺錢絕非易事。多數已開發國家的無線通訊市場都已飽和,若不與對手削價競爭,可能很難搶到新客戶 。

無線網路顧問夏瑪說:「從商業和科技觀點來看,過去無線網路從1G升到4G是相當直線式的演進,營收成長和使用量成正比,但這次5G要轉換為更多收入,不清楚要花五年或十年。」

多數行動通訊商的目標是2020年推出這項科技,承諾上網速度會變快十倍,且減少傳輸檔案的延遲。產業團體GSMA表示,之後一直到2025年無線電信業者的營收,每年將成長約2.5%,只比前五年成長率約高出0.5個百分點。

【2017-12-26╱經濟日報╱A7╱國際】

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